Paul Roland Meets The Velvet Underground

“I was rolling west on Route 66, just outside of Fairville, no more than a couple of clicks, when the sky turned blacker than a biblical plague and the night descended like the axeman’s blade.”

(from ‘Bates Motel’)

Fancy a detour off the musical highway this Winter? Cult English baroque rocker Paul Roland (who was once described as ‘the male Kate Bush’ by label mate Robyn Hitchcock) has left the mock gothic grandeur of his past albums such as ‘Danse Macabre’, the Edwardian proto-steampunk offerings of ‘A Cabinet of Curiosities’ and the dark woods of folk-themed ‘Grimm’ to plug his electric guitar in and thrash to death such titles as ‘I Was A Teenage Zombie’, ‘Tortured By The Daughter of Fu Manchu’, ‘How I Escaped From Devil’s Island’ and the title track ‘Bates Motel’. Someone has evidently been listening to The Cramps and Johnny Cash!

“In the late 1980s I interviewed several members of the Velvet Underground for a national English newspaper and at the end of the interviews I asked Nico, Sterling Morrison and Maureen Tucker if they would be interested in recording with me and they seemed genuinely enthusiastic. So I wrote some songs for them and sent the tapes over to the states, but there were technical problems that couldn’t be resolved due to the incompatibility of the tape formats at that time. There was no internet then so sub-mixes on metal spools had to be shipped over for them to add their parts and these weren’t compatible with the American studio that Sterling was using at the time. So the songs were shelved, until now. I had spoken to Sterling several times on the phone and he had written back saying that he was keen to record and he liked the songs, particularly the structures, I remember, but I didn’t pursue it, thinking that we had all the time in the world to get together. Then sadly he died and soon after so did Nico. Then my own music went off in a more psych-folk direction and I forgot all about the PR/VU project.

But recently after making a number of intimate acoustic albums I was itching to rock again and I thought it was time to dust off the songs I had written for them and complete those which I hadn’t finished. ‘Bates Motel’ is not Paul Roland imitating the Velvet Underground – that would be pointless – it is the album that I would have made with Mo, Sterling and Nico had I been a bit more aggressively ambitious and made sure the opportunity wasn’t lost.”

For those who might find the pace rather bracing, there are also a couple of spaced-out psych tracks (including a paean to the dark Indian goddess Kali) and a creepy tale or two with a suitably atmospheric setting – one inspired by a ghost story written by England’s master of the macabre M.R. James (‘The Wailing Well’). The lighter side of Roland’s macabre humour is embodied in a couple of classic Sixties psych-punk tracks with a twist (‘Tortured By The Daughter of Fu Manchu’ and ‘Crazy’ which we think could have been written for Green Day), plus a sly pastiche of self-righteous evangelical preachers on the gospel tinged ‘Promised Land’ and a typical Roland offbeat Arabian adventure ‘Khatmandu’ featuring Curly, Moe and Stagger Lee (“and me with a half-assed plan to find the lost city of Genghis Khan”).

‘Bates Motel’ is released Feb 25th 2013 by Sireena Records in Germany and in the UK as a limited edition release with extra tracks by the Paul Roland Appreciation Society available direct from the PRAS (Contact: [email protected]. uk & [email protected])


‘If pop had existed in the 19th Century Roland would have been a star.’ (Music Week)

Roland’s gaslight world is one of quaint but dark English folklore, sinister Victoriana and bittersweet stories…“ (Uncut, UK)

Gothic-psych-baroque-rocker waxing demented in a way only an Englishman can…impeccable.” (Goldmine, USA)


Ο Paul Roland συναντά τους Velvet Underground

“Πήγαινα δυτικά στο Route 66, λίγο έξω από το Fairville, ούτε δύο «κλίκ», όταν ο ουρανός μαύρισε χειρότερα απ’ότι σε βιβλική κατάρα και η νύχτα έπεσε σαν τη λεπίδα του δήμιου….”

(από το ‘Bates Motel’)

Γουστάρεις να ακολουθήσεις έναν παράδρομο του μουσικού αυτοκινητόδρομου φέτος το χειμώνα; Ο λατρεμένος Βρετανός μπαρόκ ροκάς Paul Roland (που κάποτε ο συνεργάτης Robyn Hitchcock περιέγραψε σαν τον “αρσενικό Kate Bush”) έχει αφήσει τα gothic μεγαλεία των παλαιότερων δίσκων του όπως το ‘Danse Macabre’, τους Εδουαρδιανούς πρωτο-steampunk ήχους του ‘A Cabinet of Curiosities’ και τα σκοτεινά άλση του λαογραφικού ‘Grimm’, έβαλε στο ρεύμα την ηλεκτρική του κιθάρα και πιάνει άγριους thrash ρυθμούς με τίτλους όπως τα ‘I Was A Teenage Zombie’, ‘Tortured By The Daughter of Fu Manchu’, ‘How I Escaped From Devil’s Island’ και το ομώνυμο με τον δίσκο ‘Bates Motel’. Προφανώς ακούει πολύ The Cramps and Johnny Cash τελευταία!

“Στα τέλη της δεκαετίας ’80 πήρα συνέντευξη από κάμποσα μέλη των Velvet Underground για μια εθνικής κυκλοφορίας Βρετανική εφημερίδα, και στο τέλος της συνέντευξης ρώτησα τους Nico, Sterling Morrison και Maureen Tucker αν θα ενδιαφέρονταν να ηχογραφήσουμε μαζί, και έδειξαν πραγματικό ενθουσιασμό. Έτσι έγραψα μερικά τραγούδια ειδικά γι’αυτούς και έστειλα τις κασσέτες στις ΗΠΑ, αλλά υπήρξαν τεχνικά προβλήματα που εκείνη την εποχή δεν μπορούσαν να ξεπεραστούν λόγω της μη συμβατότητας των κασσετών μεταξύ Ευρώπης και ΗΠΑ. Δεν υπήρχε το διαδίκτυο τότε, οπότε οι ημι-ηχογραφημένες δουλειές έπρεπε να αποστέλλονται σε μεταλλικές μπομπίνες για να προσθέσουν τους δικούς τους ρόλους, και οι μπομπίνες δεν ήταν συμβατές με την τεχνολογία που χρησιμοποιούσε το Αμερικανικό στούντιο που συνεργαζόταν τότε ο Sterling. Οπότε τα τραγούδια έμειναν στο ράφι, μέχρι τώρα. Είχα μιλήσει αρκετές φορές στο τηλέφωνο με τον Sterling και μου είχε γράψει για να μου πει ότι ήθελε πολύ να ηχογραφήσουμε μαζί και του άρεσαν τα τραγούδια, ειδικά η δομή τους, όπως θυμάμαι, αλλά δεν το κυνήγησα, σκεπτόμενος ότι είχαμε όλο το χρόνο δικό μας για να κανονίσουμε συνάντηση. Μετά δυστυχώς εκείνος πέθανε, και λίγο αργότερα πέθανε και η Νico. Τότε η δική μου μουσική πήρε μια πιο ψυχο-folk κατεύθυνση και ξέχασα τελείως το συγκεκριμένο πρότζεκτ.

Ωστόσο, πρόσφατα κι έχοντας ήδη ηχογραφήσει αρκετές πιο προσωπικές, ακουστικές δουλειές, κάτι με έτρωγε να ροκάρω και πάλι και σκέφτηκα πως είναι καιρός να ξεσκονίσω τα τραγούδια που είχα γράψει για εκείνους και να ολοκληρώσα όσα δεν είχα τελειώσε. Το ‘Bates Motel’ δεν εκπροσωπεί τον Paul Roland που προσπαθεί να μιμηθεί τους Velvet Underground – αυτό δεν θα είχε νόημα – είναι ο δίσκος που θα είχα φτιάξει μαζί με τους Mo, Sterling and Nico αν ήμουν λίγο πιο επιθετικά φιλόδοξος ώστε να μην χαθεί η ευκαιρία”. 

Για όσους ίσως βρουν τον ρυθμό πολύ έντονο, υπάρχουν επίσης μερικά πιο χαλαρά τραγούδια (μαζί και μια παιάνα στην σκοτεινή Ινδική θεότητα Κάλι), κι ένα-δυο στοιχειωμένα παραμύθια με την ανάλογη ατμόσφαιρα – το ένα εμπνευσμένο από ένα διήγημα με φαντάσματα του Βρετανού μαίτρ των μακάβριων διηγημάτων M.R. James  (‘The Wailing Well’). Η πιο ελαφριά πλευρά του μακάβριου χιούμορ του Roland εμφανίζεται σε δύο κλασσικά  ψυχο-πανκ κομμάτια που θυμίζουν τα ’60ς – με μερικές εκπλήξεις  (‘Tortured By The Daughter of Fu Manchu’ και  ‘Crazy’ που νομίζουμε ότι μπορούσε να είχε γραφτεί για τους Green Day), συν μια πονηρή μίμηση φαρισαϊκών ευαγγελικών ιεροκήρυκων στο ‘Promised Land’ με gospel τόνους και μια κλασική Αραβική περιπέτεια με την στάμπα του Roland, το ‘Khatmandu’ που παρουσιάζει τους Curly, Moe και Stagger Lee (“κι εμένα με ένα ηλίθιο σχέδιο να προσπαθώ να βρω την χαμένη πόλη του Τζένγκις Χαν”).

 Το ‘Bates Motel’ κυκλοφορεί από την Sireena Records στη Γερμανία την 25η Φεβρουαρίου 2013 και στο Ηνωμένο Βασίλιο ως περιορισμένης κυκλοφορίας έκδοση με πρόσθετα τραγούδια από τον Σύλλογο Οπαδών Paul Roland, και διατίθεται απευθείας από το  PRAS (Επικοινωνία: [email protected]. uk &

[email protected])

‘Αν η ποπ υπήρχε τον 19ο αιώνα ο Roland θα ήταν σταρ.’ (Music Week)

“Ο σκοτεινός κόσμος του Roland είναι ένας κόσμος παράξενης αλλά σκοτεινής Αγγλικής λαογραφίας, απειλητικής Βικτωριανής ατμόσφαιρας και γλυκόπικρων παραμυθιών…“ (Uncut, UK)

“Ένας Gothic-psych-baroque-rocker τρελαίνεται με τρόπο που μπορεί μόνο ένας Άγγλος…. αψεγάδιαστο.” (Goldmine, USA)

Post a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Facebook Iconfacebook like button