Huey Lewis and the News: The Heart of Rock & Roll!

Huey Lewis and the News: The Heart of Rock & Roll!

One of my favorite rock bands is Huey Lewis and the News!

The first time that I heard them was the day that I saw ‘Back to the Future’, featuring their HUGE hit ‘The Power of Love’!!! It was like a lightning bolt!

From that moment I started looking into more songs and generally rock bands of the 80’s…

Huey Lewis and the News is an American rock band that had and STILL has huge success. With their simple, straightforward rock & roll, the San Francisco-based group became one of America’s most popular pop/rock bands of the mid-’80s. Inspired equally by British pub rock and ’60s R&B and rock & roll, HLATN  have a driving, party-hearty spirit that made songs like “Workin’ for a Livin’,” “I Want a New Drug,” “The Heart of Rock & Roll,” “Hip to Be Square,” and “The Power of Love” yuppie anthems. At its core, the group was a working band, and the band members knew how to target their audience, writing odes to nine-to-five jobs and sports. As the decade progressed,  HLATN smoothed out their sound to appeal to the aging baby boomers who adopted them, but by the beginning of the ’90s, the appeal of their formula had decreased. Nevertheless, the group remained a popular concert attraction, and continued to have radio hits on contemporary stations.

The roots of HLATN originated with Clover, an early-’70s country-rock band from San Francisco that featured Lewis (vocals, harmonica) and keyboardist Sean Hopper. Clover moved to England in 1976 at the instigation of Nick Lowe, who believed they could fit into the U.K.’s pub rock scene. In a short time, the group cultivated a small following. Lowe produced the group’s first single, “Chicken Funk”, which featured lead vocals by Lewis and, the following year, the band, minus Lewis, supported Elvis Costello on his debut album, ‘My Aim Is True. Polygram released two Clover albums that failed to find an audience, and when their leader, John McFee, left the group to join the Doobie Brothers, the band broke up and returned to California. Before returning to the States, Lewis played harmonica on Lowe‘s Labour of Lust and Dave Edmunds Repeat When Necessary, which also featured Lewis‘ song “Bad Is Bad.”

Upon their return to America, Lewis and Hopper began jamming at a Marin County bar called Uncle Charlie’s, (bar which is in the Power of Love video 😉 ) which is where they formed American Express with Mario Cipollina (bass), Johnny Colla (saxophone, guitar), and Bill Gibson (drums), who had all played in Soundhole, one of  Van Morrison‘s backing bands in the late ’70s. American Express recorded a disco version of “Theme from Exodus,” calling it “Exodisco.” Mercury released the single, which was ignored. In 1980, the group added lead guitarist Chris Hayes and was offered a contract by Chrysalis, who requested that the band change its name. The members chose Huey Lewis and the News and the band’s eponymous debut was released later that year to little attention.

Picture This, the group’s second album, was released early in 1982 and the record became a hit on the strength of the Top Ten single “Do You Believe in Love,” which was written by former Clover producer Robert John “Mutt” Lange. A couple other minor hits, “Hope You Love Me Like You Say You Do” and “Workin’ for a Livin'” followed, and the band began building a strong following by touring heavily. Sports, the group’s third album, was released in the fall of 1983 and it slowly became a multi-platinum success, thanks to touring and a series of clever, funny videos that received heavy MTV airplay. “Heart and Soul” (number eight, 1983), “I Want a New Drug” (number six, 1984), “The Heart of Rock & Roll” (number six, 1984), and “If This Is It” (number six, 1984) all became Top Ten hits, and Sports climbed to number one in 1984; it would eventually sell over seven million copies. Late in 1984, Lewis sued Ray Parker, Jr., claiming that his song “Ghostbusters” plagiarized “I Want a New Drug.” The suit was settled out of court. HLATN had their first number one single in 1985 with “The Power of Love,” taken from the soundtrack to Back to the Future.

The band returned with its fourth album, Fore!, in 1986. The record sailed to number one on the strength of five Top Ten singles: “Stuck with You” (number one, 1986), “Hip to Be Square” (number three, 1986), “Jacob’s Ladder” (number one, 1987), “I Know What I Like” (number nine, 1987), and “Doing It All for My Baby” (number six, 1987). HLATN were riding high on the charts when they decided to expand their musical reach with 1988’s Small World, dipping tentatively into various American roots music. While the record produced the Top Ten hit “Perfect World,” it was a commercial disappointment after two chart-topping, multi-platinum albums, stalling at number 11 on the charts and only going platinum.

HLATN took three years to follow up Small World with Hard at Play, which was released on their new label, EMI. Hard at Play failed to break the Top 20 and only produced one hit, “Couple Days Off.” With its commercial heyday clearly passed, the group took the remainder of the ’90s rather easy, touring sporadically and releasing the covers album Four Chords & Several Years Ago in 1994. The band’s first release for Elektra Records, the album generated one adult contemporary radio hit, “But It’s Alright,” and failed to go gold. It would be over six years before the next album appeared, Plan B, which was released by Silvertone Records in 2001. A Stax Records/Memphis soul tribute album, Soulsville, appeared nine years later in 2010. Huey Lewis and the News continues their concerts till this day with lots of success and a fanatic audience!

From then till now Huey Lewis and the News will remain an unforgettable memory to me and continue to be one of THE BEST American rock bands (in my opinion…) with lots of plutonium and lightning!!! 😉

Favorite albums: Sports (1983), Fore (1986), Small World (1988), Hard at Play (1991), Live at 25 (2005) and the Back to the Future soundtrack (1985)!!! GREAT SCOTT!!!

Official Huey Lewis and the News website:

Facebook band profile:

By Tony (TR3N) DRAVEN.

Μία από τις αγαπημένες μου ρόκ μπάντες είναι οι Huey Lewis and the News!

Η πρώτη φορά που τους άκουσα ήταν την ημέρα που είδα την ταινία ‘Επιστροφή στο Μέλλον’ με την πολύ μεγάλη τους επιτυχία ‘ThePowerofLove’!!! Ήταν σαν να με είχε χτυπήσει κεραυνός!

Από εκείνη την στιγμή ξεκίνησα να ψάχνω περισσότερα τραγούδια και γενικά ρόκ μπάντες της δεκαετίας του 80’…

Οί Huey Lewis and the News είναι μια Αμερικάνικη ρόκ μπάντα που ακόμα έχει πολύ μεγάλη επιτυχία. Με τον απλό & ευθύ rock’nroll τρόπο τους βασισμένο στο ρόκ είδος του San Francisco έγινε μια από τις πιο φημισμένες ρόκ/πόπ μπάντες της Αμερικής στα μέσα του 80. Εμπνευσμένη ισάξια από το Βρετανικό pub ροκ, το R&B και rock & roll της δεκαετίας 60, οι HLATN είχανε και έχουνε ένα γιορτινό πνεύμα που σε συνεπαίρνει και έκανε τραγούδια όπως : Workinfor Livin‘,” “Want New Drug,” “The Heart of Rock & Roll,” “Hip to Be Square,” και “The Power of Love” κυριλάτους ύμνους. Στον πυρήνα του, το γκρούπ ήταν μία μπάντα της εργατικής τάξης, και τα μέλη του συγκροτήματος ήξεραν πως να προσεγγίσουν το κοινό τους, γράφοντας οδές με βάση το εργασιακό ωράριο 9 με 5 και για αθλήματα. Όπως προχωρούσε η δεκαετία HLATN απάλυναν τον ήχο τους για να ‘πιάσουν’ και την νέα γενιά που υιοθετούσε τον ήχο τους, αλλά από τις αρχές της δεκαετίας του 90’ η φόρμουλα που είχαν υιοθετήσει είχε πέσει σε πτώση. Παρ’όλα αυτά το γκρούπ παρέμεινε μία δημοφιλέστατη συναυλιακή μπάντα. Και εξακολούθησε να έχει μεγάλες επιτυχίες στο ράδιο.

Οι ρίζες των HLATN προέρχονται από τους Clover, ένα παλιότερο κάντρυ-ροκ γκρούπ από το SanFrancisco την οποία αποτελούσαν οι Lewis (φωνητικά, φυσαρμόνικα) και στα πλήκτρα ο Sean Hopper. Οι Clover εγκαταστάθηκαν στην Αγγλία το 1976 τους οποίους παρακίνησε ο Nick Lowe, ο οποίος πίστευε ότι θα μπορούσαν να εγκατασταθούν στην U.K. pub-ροκ σκηνή. Σε ένα μικρό διάστημα η μπάντα είχε το δικό της γκρουπάκι οπαδών. Ο Lowe ήταν παραγωγός στο πρώτο single του γκρούπ : ChickenFunk“, το οποίο είχε τα κύρια φωνητικά του Lewis και τον επόμενο χρόνο, η μπάντα χωρίς τον Lewis υποστήριξε τον Elvis Costello στο πρώτο οτυ άλμπουμ ‘My Aim Is True’. Polygram κυκλοφόρησε 2 Clover άλμπουμς τα οποία αποτύχανε να βρούνε ένα κοινό και όταν ο τραγουδιστής του γκρούπ John McFee, αποχώρησε για να πάει στους the Doobie Brothers, η μπάντα διαλύθηκε και επέστρεψε στην Καλιφόρνια. Πρίν επιστρέψει στην Αμερική ο Lewis έπαιζε φυσαρμόνικα στους Lowes Labour of Lust και στους Dave Edmunds Repeat When Necessary, το οποίο συμπεριλαμβανόταν στο τραγούδι του LewisBad Is Bad’.

Στον γυρισμό τους στην Αμερική, ο Lewis και ο Hopper αρχίσανε να ‘τζαμάρουνε’ σε ένα μπάρ στην κομητεία Marin που λεγόταν ‘Uncle Charlies’, (το οποίο είχε προβληθεί στο βίντεοκλίπ του ‘The Power of Love’) όπου και εκεί δημιουργήθηκαν οι American Express με τον Mario Cipollina (μπάσο), Johnny Colla (σαξόφωνο, κιθάρα) και ο Bill Gibson (ντράμς), οι οποίοι παίζανε στους Sound hole, ένα μίνι γκρούπ του Van Morrison τέλη του 70’. Οι American Express ηχογράφησαν μία ντίσκο έκδοση του ‘ Theme from Exodus’ και το ονόμασαν ‘Exodisco’. Η εταιρία Mercury το κυκλοφόρησε αλλά δεν του δόθηκε αρκετή σημασία. Το 1980 στην μπάντα προστέθηκε ο κιθαρίστας Chris Hayes του οποίου προσφέρθηκε συμβόλαιο από την Chrysalis, η οποία ζήτησε από την μπάντα να αλλάξει το όνομα της. Τα μέλη διάλεξαν το Huey Lewis and the News και αργότερα κυκλοφόρησε το πρώτο ομώνυμο άλμπουμ τους στο οποίο δεν δόθηκε αρκετή προσοχή.

Το ‘Picture This’ το δεύτερο άλμπουμ του γκρούπ, κυκλοφόρησε το 1982, και έγινε επιτυχία με το TOP TEN τραγούδι ‘Do You Believe in Love’, το οποίο είχε γράψει ο προηγούμενος παραγωγός των Clover, Robert JohnMuttLange. Άλλες μικρότερες επιτυχίες ακολούθησαν όπως: ‘Hope You Love Me Like You Say You Do’, ‘Workinfor Livin‘ και η μπάντα ξεκίνησε να έχει ένα ισχυρό κοινό οργανώνοντας συναυλίες. Το ‘Sports’ το τρίτο άλμπουμ του γκρούπ κυκλοφόρησε την άνοιξη του 1983 και σιγά σιγά πολύ- πλατινένια επιτυχία, χάρη στις συναυλίες που διοργανώνανε και μια σειρά από έξυπνα και αστεία μουσικά βίντεο που είχαν μεγάλη επιτυχία στο MTV. ‘Heart and Soul’ (nο.8 , 1983), “I Want a New Drug” (nο. 6, 1984), “The Heart of Rock & Roll” (no. 6, 1984), και “If This Is It” (nο. 6, 1984) όλαέγιναν TOP TEN επιτυχίες. Το ‘Sports’ ανέβηκε στο νούμερο 1 το 1984 και πούλησε πάνω από 7 εκατομμύρια αντίτυπα. Αργότερα το 1984, Lewis μήνυσε τον Ray Parker, Jr. ισχυριζόμενος ότι το τραγούδι του ‘Ghostbusters’ έμοιαζε με το ‘Want New Drug’. Η υπόθεση έκλεισε εκτός δικαστηρίου. Οι HLATN είχανε το πρώτο τους νούμερο 1 τραγούδι το 1985 με το ‘The Power of Love’ το οποίο περιέχονταν στο άλμπουμ από την μουσική και τραγούδια της ταινίας ‘Επιστροφή στο Μέλλον’.

Η μπάντα επέστρεψε με τον τέταρτο δίσκο ‘Fore!’ το 1986. Οδίσκοςπήγεστονούμερο 1 μετα 5 TOP TEN τραγούδια: “Stuck with You” (no. 1, 1986), “Hip to Be Square” (no. 3, 1986), “Jacob’s Ladder” (no. 1, 1987), “I Know What I Like” (no. 9, 1987), και “Doing It All for My Baby” (no 6, 1987). Οι HLATN ήταν ψηλά στους μουσικούς καταλόγους όταν αποφάσισαν να ευρύνουν την μουσική τους επήρεια με το ‘Small World’ του 1988 πιάνοντας πολλές ρίζες Αμερικάνικης μουσικής. Αν και έβγαλε την TOP TEN επιτυχία ‘Perfect World’ ήταν εμπορική απογοήτευση μετά από 2 άλμπουμς που πήγανε στην κορυφή των μουσικών καταλόγων, έγιναν πολύ-πλατινένια, παρέμεινε στο νούμερο 11 των καταλόγων και έγινε απλά πλατινένιο.

Στους HLATN τους πήρε 3 χρόνια να ακολουθήσουν μετά το ‘Small World’ με το ‘Hard at Play’, το οποίο ήταν κυκλοφορία της τότε καινούριας εταιρίας EMI. Το ‘Hard at Play’ απέτυχε να μπεί στο TOP 20 και είχε μόνο μία επιτυχία το ‘Couple Days Off’. Παρ’όλο που είχε περάσει η επιτυχία του γκρούπ η μπάντα πήρε πολύ εύκολα το υπόλοιπο της δεκαετίας 90, περιοδεύοντας σποραδικά και κυκλοφορώντας το άλμπουμ με διασκευές ‘Four Chords & Several Years Ago’ το 1994. Η πρώτη κυκλοφορία της μπάντας από την Elektra Records, έβγαλε μία επιτυχία στο ράδιο ‘But ItAlright’ και απέτυχε να γίνει χρυσό. Περάσανε 6 χρόνια μέχρι να εμφανιστεί το νέο τους άλμπουμ ‘Plan B’ το οποίο κυκλοφόρησε από την Silvertone Records το 2011. Μία κυκλοφορία ενός άλμπουμ αφιερωμένο στο Memphis soul από την Stax Records εμφανίστηκε 9 χρόνια αργότερα το 2010. Οι Huey Lewis and the News συνεχίζουν τις συναυλίες τους μέχρι σήμερα με μεγάλη επιτυχία και ένα φανατικότατο κοινό!

Από τότε μέχρι τώρα οι Huey Lewis and the News θα παραμείνουν μία αξέχαστη ανάμνηση σε εμένα και θα συνεχίσουν να είναι μία από τις ΚΑΛΥΤΕΡΕΣ Αμερικάνικες ρόκ μπάντες (κατά την γνώμη μου…) με πολύ πλουτώνιο και αστραπές!!!

Αγαπημένα άλμπουμς: Sports (1983), Fore (1986), SmallWorld (1988), HardatPlay (1991), Liveat 25 (2005) και το άλμπουμ της ταινίας ‘Επιστροφή στο Μέλλον’ (1985)!!!

Επίσημη ιστοσελίδα τωνHuey Lewis and the News:

Προφίλ της μπάντας στο Facebook:

Κείμενο του Tony (TR3N) DRAVEN.

Post a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Facebook Iconfacebook like button